Festival d'Anjou : tous au théâtre !

    Peu d’événements peuvent se vanter de souffler leurs 72 bougies avec autant de vitalité ! Créé en 1950, le Festival d’Anjou s’imprime chaque année davantage sur le territoire et ses habitants.

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      Des décors royaux

      C’est ce qui marque en premier les spectateurs, les comédiens et les metteurs en scène venus au festival : le plein air et la majesté du cadre. Car le Festival d’Anjou, ce sont des décors royaux, depuis la première édition, en 1950, au château de Brissac jusqu’à aujourd’hui, au château du Plessis-Macé. Au total, l’événement a sillonné 70 lieux de Maine-et-Loire, du château de Saumur à celui de Serrant, des Greniers Saint-Jean au château de Baugé. Aujourd’hui, 53 ans après y avoir dressé ses tréteaux pour la première fois, le festival revient à l’abbaye royale de Fontevraud et continue de couvrir tout le territoire : des envoûtantes Arènes de Doué-en-Anjou au Théâtre Saint-Louis de Cholet, du Théâtre Bouvet-Ladubay à Saint-Hilaire-Saint Florent au Grand Théâtre d’Angers.

      Une distribution hors-norme

      Jean-Louis Trintignant et Richard Berry en 2019 ; Gérard Jugnot, Jacques Weber, François Morel, et Gérard Depardieu en 2018… À chaque édition, l’affiche du Festival d’Anjou brille des plus grands noms du théâtre. Une ligne directrice comme un héritage des débuts : les organisateurs convient Serge Reggiani, Ludmila Mickaël, Jean-Pierre Marielle, Anouk Aimée, Michel Aumont, Maria Casarès lors des premières éditions. Albert Camus vient deux fois, en 1953 et 1957. Pendant l’ère Jean-Claude Brialy (1985-2001), c’est au tour de Robert Hossein, Francis Huster, Daniel Auteuil ou encore Emmanuelle Béart d’enflammer les planches.

      Un public fidèle

      Plus de 30 000 billets sont mis en vente chaque année. Fidèles de l’événement, les spectateurs continuent de faire la queue (très) tôt le matin le jour de l’ouverture de la billetterie – alors même qu’elle est désormais accessible en ligne. Une tradition qui se perpétue depuis des décennies et qui prouve l’attachement des Angevins au festival. Un public passionné, imperméable aux éventuelles intempéries, et imperturbable, quels que soient les caprices de la météo les soirs de spectacle.

      Les festival d'Anjou en chiffres

      700000 spectateurs
      300 auteurs mis en scène
      4000 artistes à l'affiche
      2e plus important festival de théâtre en France

      Des œuvres originales

      La « patte » du Festival d'Anjou, ce sont aussi ses créations. De nombreuses pièces, nées au Plessis-Macé, sont ensuite devenues ambassadrices de l’Anjou lorsqu’elles ont sillonné la France, et ont été plébiscitées par le public. À l’image du succès rencontré par la « Nuit des rois », le « Canard à l’orange », monté en 2018 a ensuite triomphé à Paris, avant d'être nommé dans sept catégories aux Molières.

      Des événements accessibles à tous

      Tous au théâtre ! Cela pourrait être la devise du Festival d’Anjou, qui déplie ses gradins pour le plus grand nombre. L’événement convie ainsi les familles à profiter d’une programmation festive pensée sur mesure lors de la journée Sunday. Un parcours Théâtre au collège est proposé pour les jeunes spectateurs dans les établissements scolaires de Maine-et-Loire. Au programme : des ateliers avec des comédiens professionnels, la visite des coulisses du festival et, bien entendu, l’accès à une pièce de théâtre.
      Par ailleurs, la manifestation mise sur l’accessibilité. Le parterre réserve des places aux personnes à mobilité réduite, les personnes malentendantes bénéficient de boucles magnétiques et des visites tactiles du lieu et des décors sont régulièrement organisés.

      Les hivernales : le festival joue les prolongations !

      Fort de son succès, l’événement se prolonge depuis 2018 avec les Hivernales du Festival d’Anjou, au Grand Théâtre d’Angers : 7 500 spectateurs ont répondu présents pour la première édition. La saison 2 a été perturbée en raison du contextes COVID.

      Christian Gillet président du Département de Maine-et-Loire et d’Anjou Théâtre

      Savant mélange de textes classiques et contemporains, d’auteurs, de comédiens, de metteurs en scène confirmés ou émergents, le Festival d’Anjou porte dans son ADN la création théâtrale.
      Chaque année, l’événement est une occasion formidable de mettre en valeur les plus beaux lieux de notre patrimoine, au service du théâtre.

      article publié dans le Maine-et-Loire magazine n°55 de mai 2019