Écourues : sur la Maine et la Sarthe, navigation coupée

Rivières |

Du 16 septembre au 17 novembre, des opérations d'inspection et de réparation des ouvrages sur la Maine et la Sarthe sont organisées. Pendant ces "écourues", la navigation est interdite sur les rivières.

Chaque année, la période d'écourues est l'occasion d'observer d'étonnants paysages de rivières.

Le Département est propriétaire et gestionnaire des voies d'eau. À ce titre, il est responsable de l’entretien et de la remise en état de ces rivières, mais aussi de ses rives et de ses ouvrages (ponts, barrages…).

Chaque année, il organise des "écourues". Ces opérations, qui se déroulent à compter du 16 septembre, soit lorsque le débit des cours d'eau est au plus bas, a pour objectif de baisser le niveau des rivières, afin de permettre aux agents d'exploitation du Département d'inspecter et réparer les différents ouvrages.

Ainsi, le niveau de l'eau baissera :

  • sur la Sarthe, du 16 septembre au 17 novembre
  • Sur la Maine, du 23 septembre au 17 novembre

Pendant la durée des écourues, la navigation est fermée au public. Les promeneurs et les riverains trouvent en revanche une occasion de venir observer ces paysages étonnants de rivières au niveau exceptionnellement bas. Ce sera notamment le cas sur l'agglomération d'Angers cette année, où la Maine verra son niveau baisser de plus d'un mètre.

Une passe à poissons à Cheffes-sur-Sarthe

La période des écourues est l'occasion de travaux parfois spectaculaires (comme ce fut le cas en 2018 à Grez-Neuville) mais alliant toujours respect de l'environnement et valorisation de notre patrimoine. Parmi les opérations notables qui seront menées cette année, on notera :

  • l’aménagement de bras de contournement des barrages, qui feront office de passes à poissons, à Cheffes-sur-Sarthe et à Morannes (écluse du Pendu)
  • le nettoyage des berges de la Sarthe et de la Maine (enlèvement des déchets présents en bordure, dans l’eau). Une opération toujours impressionnante en zone urbaine.
  • différents travaux d’entretien sur les ouvrages (écluses, portes, maçonnerie…).

Écourues : pourquoi l'été ?

Pourquoi faire baisser le niveau des rivières alors que le département est confronté à de faibles pluies depuis plusieurs mois ? Que l'on se rassure, les rivières ne seront pas vidées : "avec l'ouverture des barrages, celles-ci retrouveront même plutôt leurs caractéristiques et leur niveau naturel", rappelle Alexandre Barreteau, du service rivières du Département.

Au-delà, la fin de la période "d'étiage" est bien le moment idéal pour réaliser les écourues, car les besoins en irrigation et en prélèvement d'eau dans les rivières sont moins importants et où les niveaux d'eau sont les plus bas. Si ces opérations étaient effectués en période hivernale ou d'inondation, il serait impossible d'atteindre le pied des ouvrages, et donc de mener les travaux ! "Les écourues sont importantes et programmées régulièrement afin d'assurer la pérennité des écluses, des chaussées, des digues, et moulins", souligne Alexandre Barreteau.

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