Giffard, c'est de famille !

Famille Giffard
© Bertrand Bechard

Giffard, l’entreprise angevine de liqueurs et de sirops, a fêté l’an passé son 130e anniversaire. Une longévité exceptionnelle entretenue depuis cinq générations par les descendants d’Émile Giffard, l’inventeur de la Menthe-Pastille.

Elle a d’abord poliment décliné l’invitation. Plutôt discrète, Édith Giffard, la directrice générale déléguée de la société qui porte son nom, ne souhaitait pas se mettre en avant. Elle a finalement consenti à nous recevoir, à une condition : que son frère Bruno, avec qui elle dirige l’entreprise, et son fils Pierre soient associés à cette rencontre. Giffard, c’est d’abord une famille.
« C’est en partie ce qui a fait la pérennité de l’entreprise », confie notre hôte. La saga Giffard débute à l’été 1885 quand Émile, pharmacien et herboriste installé place du Ralliement à Angers, met au point une liqueur rafraîchissante à la menthe blanche qu’il baptise Menthe-Pastille. Le succès est instantané, la première distillerie Giffard voit le jour. 131 ans plus tard, la Menthe-Pastille demeure le produit phare. « La recette n’a pas changé, affirme Édith Giffard. Nous nous la transmettons de génération en génération, avec un plan de menthe unique originaire d’Angleterre que nous avons réacclimaté en Anjou, dans la région de Chemillé. »

Un héritage choisi

Maurice à l’aube du XXe siècle, Jacques à partir des années 1950, Bruno et Édith depuis 30 ans, tous poursuivent et développent l’oeuvre de leur aïeul. Cet héritage, ils l’ont choisi. « Mon frère et moi n’avons jamais été conditionnés pour reprendre le flambeau. Notre père nous a laissé une entière liberté. Du reste, nous avons exercé tous les deux un autre métier avant de prendre les rênes de l’entreprise. Il en va ainsi de mon fils Pierre, ingénieur, qui vient d’intégrer la société après huit ans chez Renault, raconte-t-elle. Le fait d’être une entreprise familiale, sans pression d’actionnaires extérieurs, nous permet de privilégier une vision à long terme et de franchir plus facilement les conjonctures difficiles. »

Nous sommes une entreprise de territoire ouverte sur le monde.

De solides racines

Aujourd’hui, plus de cinq millions de bouteilles de liqueurs et de sirops Giffard sortent de l’usine de production, à Avrillé. En constante hausse depuis une dizaine d’années, l’export représente 50 % du chiffre d’affaires, grâce notamment au succès des sirops en Asie, au Moyen-Orient et dans toute l’Europe. À l’étroit dans ses murs, l’entreprise bénéficiera à la fin de l’année d’un second site de production à Saint-Léger-des-Bois. « Bien que nous ayons désormais une dimension internationale, il était évident pour nous de rester dans la région angevine, le berceau de notre histoire, déclare Édith Giffard. Pour conquérir le monde, il faut un socle et des racines solides. »

70, c’est le nombre de pays à travers le monde dans lesquels sont distribués les liqueurs et les sirops de la marque angevine Gifford. L’entreprise réalise 50 % de son chiffre d’affaires à l’export.

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